História de Las Vegas

Foto: Reprodução / Google imagens

Todo mundo sabe que Las Vegas é, praticamente, a “capital mundial dos cassinos”, sendo que a Las Vegas Boulevard, mais conhecida como Strip, possui os mais imponentes e luxuosos cassinos de todo o mundo, com pessoas do mundo inteiro indo para lá especialmente para realizar suas apostas. No entanto, você já se perguntou o porquê o local acabou se tornando referência no assunto?

No século XIX, alguns colonizadores saíram da cidade de Salt Lake para se estabelecerem pela região que hoje é conhecida como Las Vegas, mas sem muito sucesso. Na época, o local era apenas um grande deserto. Alguns anos mais tarde, o mexicano Rafael Rivera descobriu acidentalmente um oásis enquanto estava com sede e resolveu batizá-lo com o nome de Las Vegas, que em nosso idioma significa “Os Prados”, vindo o nome da cidade.

Em 1890 foram construídas estradas de ferro e o primeiro povoado da região surgiu, vindo a ser oficializada como cidade no dia 15 de maio de 1905. No entanto, quando o estado de Nevada oficializou o jogo (nos Estados Unidos cada estado tem suas próprias leis) no ano de 1931 e reduziu a burocracia do divórcio para apenas seis semanas, a cidade começou a ter uma rota ascendente.

Na época, os trabalhadores iam para Las Vegas procurar trabalho após a catástrofe financeira provocada pelo “crash” da bolsa da valores de 1929, o que levou a falência inúmeras empresas.

Com a rota ascendente de crescimento, os empresários viram potencial para que o local tivesse cassinos, e a partir da década de 40 começaram a surgir os primeiros hotéis e resorts onde as pessoas realizavam suas apostas em jogos, sendo o primeiro o “Las Vegas Ranch” e o segundo o “The Last Frontier”. Na ocasião, Las Vegas se tornou sinônimo de diversão, em especial no período pós-segunda guerra mundial, e as pessoas iam se distrair em seus hotéis luxuosos e também realizar suas apostas nos cassinos da região.

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Ainda na década de 40, duas capelas foram construídas perto do Clark County Court House, no centro da cidade: o The Heather e o Little Church of The West, sendo que este último é o local que tem a maior quantidade de casamentos da história da cidade.

Já a icônica placa de boas vindas para Las Vegas localizadas nos limites da cidade foi criada em 1959 por Betty Willis, que também ficou conhecida por desenvolver a identidade visual do Moulin Rouge Hotel e Blue Angel Motel.

Durante os anos sessenta a cidade teve uma queda no turismo, algo agravado na década seguinte pelo fato de que Atlantic City também passou a legalizar os jogosa de cassino, o que acabou aumentando a concorrência e tirou o monopólio da cidade. Na época, os empresários procuraram reagir fazendo construções bem luxuosas, como o maior hotel do mundo de sua época, o MGM, inaugurado em 1973.

Só que no ano de 1989 é aberto o Mirage, dando início também a uma nova fase dos mega-resorts na rua Strip, aquecendo o turismo, e atraindo mais investimentos para o local, já que diversos empresários passaram a inaugurar complexos hoteleiros com edifícios enormes para o entretenimento da população.

Isso tudo significa que Las Vegas, em menos de 100 anos, passou de um pequeno povoado para uma cidade com 2 milhões de habitantes na região metropolitana.

Outras curiosidades incluem:

  • Las Vegas é a cidade mais populosa do estado de Nevada, e 30ª mais populosa dos Estados Unidos;
  • A capital possui cerca de 600 mil habitantes, mas a região metropolitana possui 2 milhões, como dito anteriormente.
  • A maior fonte de renda do local é o turismo, mas Las Vegas também é conhecida como um importante centro de tecnologia. A tradicional Consumers Electronics Show (CES), que ocorre há muitas décadas, tem suas edições na cidade;
  • Os cassinos replicam diversas estátuas e localidades famosas no mundo inteiro, incluindo a Torre Eiffell, pirâmide de Quéops, castelos e outros;
  • De acordo com estimativas do Teatur, cerca de 100 mil brasileiros passam por lá todos os anos, e são os turistas que mais gastam na cidade, cerca de US$ 3 mil por visita.
  • Loterias são proibidas em Las Vegas;
  • Las Vegas possui a maior roda gigante do mundo, com 155 metros de altura;
  • A maior torre dos Estados Unidos também fica em Las Vegas, a Stratosphere Tower, com 350 metros de altura;
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Por @EldoGomes | Jornalista e YouTuber.